02 noviembre 2018

Miracle Brew

Miracle Brew. Adventures in the nature of beer de Pete Brown. Otro libro cervecero de uno de los escritores más entretenidos del género. Es esta ocasión Brown habla de la cerveza desde el punto de vista de sus cuatro ingredientes fundamentales, la malta de cebada, el agua, los lúpulos y la levadura. Y lo hace como de costumbre contando sus viajes y sus anécdotas además de datos históricos y técnicos sobre el asunto. Con lo que tienes un libro la mar de entretenido, mientras estás leyendo sobre el cultivo de cebada en Inglaterra. Que a poco que te interese el tema cerveza te lo pasas bien, sin llegar a ser muy profundo en ninguno de los temas, es una buena puerta de entrada. Y siempre se aprende alguna cosa nueva, aunque otras historias ya te suenan. Quizás abuse un poco de la anécdota personal, pero como ya le tenemos cariño se le perdona. Y ciertamente hay todo un mundo detrás de lo que parecen los sencillos ingredientes de la cerveza.

17 octubre 2018

La quinta estación

La quinta estación primer volumen de la trilogía de la Tierra fragmentada de N.K. Jemisin. Primera escritora afroamericana que gana el Hugo, y lo ha hecho con los tres tomos de la trilogía. Algo tiene que tener los libros, más allá de las tendencias sociales actuales. Estamos ante un escenario apocalíptico, en una Tierra más allá del post-apocalipsis. Los continentes han cambiado mucho, y el planeta sufre terribles eras oscuras debidas a los movimientos tectónicos y los acontecimientos volcánicos. Pero en este mundo fantástico (factible futuro terrestre?) hay una casta de humanos capaces de controlar mentalmente las fuerzas de la tierra. Así que ante una novela de fantasía, tenemos una historia que podría seguir tranquilamente el estandard del camino del héroe. EL sistema de magia viene a ser ese poder de controlar la tierra y sus movimientos, que es bastante original, más un pasado enigmático en la que la ciencia tubo algo que ver. Así seguimos las aventuras de la protagonista en tres líneas temporales, cuando es captada de niña, descubriendo su poder junto a su mentor, y siguiendo la pista de su hija en un planeta que comienza una nueva era de desastre. Entretenida en el planteamiento y en el escenario que plantea, pero no mucho más. Si no fuese por que hace de forma natural lo que debería ser algo común en el género fantástico, la protagonista principal es una mujer, y muchos secundarios, mujeres poderosas, las razas principales que aparecen no son blanca, hay diversidad racial, hay diversidad de género, relaciones de muchos tipos. Todo lo que molesta a un fandom viejuno de machitos blancos. Jemisin lo hace con naturalidad, dando sopas con ondas. Y se agradece, si no fuese por esa naturalidad uno podría no darse cuenta de lo sesgado que ha estado el género, y lo necesario de cambiarlo de arriba abajo. Bienvenida sea está propuesta y sus premios, merecidos por la calidad. Ahora veremos como seguimos con la saga, que es de las de continuará clásico, nada de libros cerrados entre ellos. Pero las trilogías largas y tal cada vez me dan más perece, y siendo una norma de la literatura fantástica prácticamente caigo menos en el género.

14 septiembre 2018

The invisible mile

The invisible mile de David Coventry. A priori un libro más que interesante. Se centra en seguir la participación del equipo australiano y neozelandés en el Tour de Francia de 1928. El primer equipo de habla inglesa en un Tour, cuatro corredores al que el autor añade como protagonsita un quinto ficticio. Una buena base para explicar batallas y anécdotas de una carrera que era más que dura, con etapas de montaña salvajes, y uso de sustancias sin control. Pintaba bien, pero ha resultado que no era para mi, todo el libro se basa en una mirada instrospectiva del protagonista y la resistencia al dolor; al dolor de las heridads de la guerra, al de una hermana muerta, al del amor o su imposibilidad, en yuxtaposición al calvario que era la carrera en sí. Buscando un sentido a su vida, o yo que sé. Vamos que tanta instropección me ha desconectado, muchas veces no sabía ni de quién hablaba ni de que. Y se ha transformado en un coñazo de libro, que solo por curiosidad en la carrera he acabado, pero que no valía el esfuerzo, pocos detalles de la carrera y tal da. Así que mal, pero por motivos de gustos, no es que este mal escrita (o no me lo ha parecido para la atención que le he prestado), pero simplemente no es lo que esperaba ni lo que me llama a la hora de leer. No era una novela sobre el Tour ni el ciclismo, y daria igual si hubiese subido montañas o en ascensor.

31 agosto 2018

KLF: Chaos, Magic, Music, Money

KLF: Chaos, magic and the band who burned a million pounds de JMR Higgs. Si tienes una edad, seguro has bailado algún tema de KLF que junto Snap! y Technotronic lo petaban en las discotecas a principios de los 90. La historia de los KLF es peculiar, sacaron un disco como Chill Out, que prácticamente dio nombre a las zonas after rave, tuvieron unos singles que lo partieron todo, y una actitud muy punk dentro de lo que era el hedonismo de los noventa. Y es que tienen toda una historia detrás, una historia que les llevó a irse a una isla escocesa y quemar un millón de libras en billetes y grabarlo. Y luego no supieron muy bien por qué lo habían hecho. Este libro trata de dar una respuesta a esa pregunta, porque KLF quemó un millón de libras. Y para hacerlo a parte de seguir la trayectoria de la banda, busca en sus influencias, referencias, para hacer un profundo análisis cultural de KLF, que le lleva a hablar del discordianismo, de la operación Mindfuck, de Robert Anton Wilson y la trilogía Illuminatus!, Doctor Who y la alquimia, Alan Moore y el mundo mágico, del dadaismo, del situacionismo y la evolución del dinero. Temas que van enlazando con sentido y que trazan el motivo último de la peculiar acción del dúo. Sorprendente estudio, entretenido, lleno de ideas y de humor, y con el que se aprenden muchas cosas. Y que sirve además para poner un punto de atención a lo que son las interpretaciones culturales del arte, de las que Higgs da toda una lección. Libro muy recomendable, aunque ni siquieras conozcas quienes son KLF.

19 julio 2018

The Pope of Physics

The Pope of Physics. Enrico Fermi and the birth of the Atomic Age de Gino Segré y Bettina Hoerlin. El sobrino del amigo y discipulo de Enrico Fermi y su mujer escriben esta nueva biografía sobre uno de los físicos más grandes del siglo XX, un genio capaz de conjugar teoría y experimentos, y uno de los pocos de sacar valores y hacer estimaciones empíricas acertadas sobre cuestiones cuánticas, algo que está al alcance de muy pocos. Todo un personaje dotado para la física, a la que se dedicó en pleno durante años, y con una profunda fe en la ciencia, en la que no cabía otros planteamientos éticos, la ciencia por la ciencia. Cuestión polémica cuando tenemos en cuenta que sin Fermi no habría ni energía ni bombas atómicas. Tema que el libro no puede dejar de tocar, hablar de Fermi es hablar del proyecto Manhattan. Figura apasionante, contada sin entrar mucho en los grises del personaje, aunque sin esconderlos, sensible con la contribución femenina a la historia, pocas veces mencionada en cuanto al proyecto Manhattan. Un libro que se disfruta sobretodo para apasionados del tema, que me sigue fascinando.

03 julio 2018

Reseñas en las naves (3)

Listado con más reseñas de tebeos que han ido apareciendo en 13 millones de naves durante la primera mitad de este año:
Un puñado de tebeos de los que he dicho alguna cosa. Seguiremos intentando encontrar la forma para hablar de tebeos mejor, que todavía no hemos llegado al punto de satisfacción plena. Aunque quizás sea imposible nunca alcanzarlo. Pero nos entretenemos en ello.

19 junio 2018

Yeruldelgger, muertos en la estepa

Yeruldelgger, muertos en la estepa de Ian Manook, pseudónimo de Patrick Manoukian, autor, periodista, guionista de cómics y viajero francés hace en este libro un polar muy hardboiled en un escenario exótico. Tan exótico como contar las aventuras de un comisario de la policía de Mongolia, con los contrastes entre una ciudad que también presenta los efectos de la globalización y unas tradiciones ancestrales todavía muy presentes en la cultura del país. El aspecto del entorno es lo que más puntos le da a la novela, un entorno que Manook conoce de estar viviendo unos años en el país asiático. El comisario Yeruldelgger, es el arquetipo de policía insobornable atormentado por el pasado y que no tiene nada que perder, duro, violento y respetuoso con todas las tradiciones. Con la ayuda de su amante forense, su compañera de patrullas, y un niño de la calle se tendra que enfrontar a la solución de dos casos en apariencia tan dispares como el cruel asesinato de unos chinos y el hallazgo del cadaver de una niña. Y la cosa se va liando, van apareciendo nazis mongoles, corruptelas varias, hasta tener que enfrentarse al malvado capitalismo liberal encarnado. Bien escrito, la acción es entretenida, pero sobretodo el entorno y la caracterización de una cultura no tan conocida es lo que dan más valor al libro.